среда, 18 декабря 2013 г.

ШАРЛОТТА БРАЙАНТ: Сердце, начиненное ядом

Ирландская красотка Кейт щедро делилась своими прелестями с мужчина-
ми. Солдаты обожали ее. Но сексуальная одержимость привела ее к странно-
му замужеству, а потом и к дебюту в роли отравительницы.
Ее настоящее имя Шарлотта Макхыо. Но в британских воинских частях,
расположенных в ее родной Ирландии, она была известна под именем Кeирр
Килларни. Шарлотта, уроженка Лондондерри, имела незавидную репутацию
женщины, которая своим телом обслуживала солдат ненавистной армии, запо-
лонившей ее родину. Происходило это в начале двадцатых годов, когда мно-
гие кварталы Дублина еще лежали в руинах после разрушительной и кровопролитной гражданской войны.

Профессия Кейт была весьма опасной. Опасность эта исходила не только
от нескончаемой череды клиентов. Ирланские боевики были полны решимости
избавихъся от власти Вестминстера и сделать Ирландию свободной страной.
Они сурово относились к тем, кто сотрудничал с оккупантами, и считали
таких людей врагами нации. Но Кейт была своевольной девицей. Она не тер-
пела ничьих советов и спала с любым, кого выбирала. А выбирала Кейт бри-
танских военных по очень простой причине - у них водились деньги.

Особые качества
Природа и родители одарили Кейт иссиня-черными волосами, молочно-бе-
лой кожей, полной грудью и ярко-зелеными глазами. Она возбуждала в своих
многочисленных поклонниках откровенную похоть. Кейт Килларни поразила
воображение не одного мужчины, и память о ней долго жила в сердцах мно-
гих, даже после того как ее не стало в живых. Игнорируя угрозы сооте-
чественников, она бравировала своей профессией. "Добром это не кончит-
ся", - перешептывались ирландские кумушки, наблюдая, как растет ее попу-
лярность среди солдат.
Многие военные становились на "обслуживание" у Кейт Кипларни. Но то,
чем занималась эта зеленоглазая обольстительница у себя на родине, ее не
вполне устраивало. И красотка боялась, что до конца своих дней обречена
заниматься опасным ремеслом. Кейт стала мечтать о том единственном сол-
дате, который когда-нибудь увезет ее в Англию. А там она навсегда похо-
ронит свое прошлое - и да здравствует новая, счастливая жизнь!
Утраченные надежды
Встретив добродушного весельчака Фредерика Брайана, служащего военной
полиции Дорсетского полка, расквартированного в соседней деревеньке,
Кейт решила, что ее мечта сбылась. В одном из сражений первой мировой
войны Брайан был ранен. Забегая вперед, скажем, что эти раны беспокоили
его всю жизнь. Но все физические страдания и душевные неурядицы были за-
быты, как только он встретил красавицу Кейт. Она без труда завоевала его
сердце. В нем она прежде всего увидела надежду, дающую возможность по-
пасть в мир ее грез, поселившись где-нибудь в Лондоне или Манчестере.
В 1925 году Фредерик уволился из армии. В одном из небольших городков
Южного Уэльса состоялась их свадьба. Совместную жизнь они начали на од-
ной из местных ферм, где Фредерик получил место управляющего. Первые ме-
сяцы все шло неплохо, но вскоре выяснилось, что деревенская жизнь в Анг-
лии ничем не отличается от деревенской жизни в Ирландии. Они сняли дом
без электричества и водопровода, скудно питались, денег хватало лишь на
самое необходимое. Короче говоря, реальность оказалась весьма далекой от
той роскошной жизни, которую Кейт видела в мечтах.
И она снова ударилась в проституцию. А муж в это время не разгибал
спины по двенадцать часов в день, частенько вдали от дома. Клиенты вру-
чали ей ценные подарки в виде сочных кусков мяса и бутылок шампанского.
У Кейт появились деньги, и она стала желанной покупательницей в ма-
леньком магазинчике деревни Овер Комптон. Родив пятерых детей для бедно-
го рогоносца Фреда, она никогда не смешивала материнские обязанности со
своей профессией. Местные старожилы утверждали, что сама Кейт любила за-
ниматься сексом ничуть не меньше, чем те мужчины, которые к ней наведы-
вались. Конечно же, соседи болтали о ней невесть что, но она не обращала
внимания на злые языки. Фред знал о похождениях своей жены, но ценил ее
вклад в совместный бюджет.
Однако эта сладкая, а точнее, странная жизнь внезапно кончилась. Кейт
страстно влюбилась в одного из своих многочисленных клиентов. В ее жизни
появился бродяга по имени Билл Мосс. Она поверила, что человек этот -
такой же таинственный и чувственный, как и она сама. Мосс отличался
классической красотой и был к тому же обаятельным человеком. Она говори-
ла о нем: "Билл оказался лучшим мужчиной, чем все остальные вместе взя-
тые. То, что между нами происходило, было чудом. Знаете, что-то вроде
попытки удержать море во время высокого прилива. Я не могла отказаться
от того, что происходило между нами, даже если бы и хотела". Прилив
подхватил влюбленных и оставил в стороне Фреда, который, видимо желая
ублажить распутную жену, сам впустил бездельника в дом.
Как только Фред по утрам уходил на работу, Мосс перепрыгивал со свое-
го дивана на супружескую кровать. Очень скоро в этих перебежках не стало
нужды: Кейт заявила, что любит бродягу-цыгана, и Фред был отправлен на
диван.
Хозяин Фреда, услышав деревенские пересуды об этом "тройственном сою-
зе", выгнал их из дома, который они снимали. Им никто не хотел сдавать
жилье. Однажды Фред ушел от Кейт, однако вскоре вернулся, и странное со-
жительство троих взрослых людей продолжалось.
Но через два года у Фреда появились симптомы какой-то загадочной бо-
лезни. Поначалу он считал, что его беспокоят осколки войны, засевшие в
теле и дававшие о себе знать. Он лежал скрючившись, не имея сил пошеве-
лить ни рукой, ни ногой. Тело сводили мучительные судороги. Врачи приз-
нали острый приступ гастроэнтерита, вызванного неустроенной жизнью и
беспорядочным питанием. Фред начал подозревать, что все его страдания
как-то связаны с Биллом Моссом, но цыган внезапно исчез, видимо, разлю-
бив Кейт. Однако в доме Фреда вскоре появился другой непрошеный кварти-
рант.

Подруга-любовница
У Кейт появилась подруга по имени Люси Остлер, вдова с шестью детьми.
Фред подозревал, что сексуальные потребности жены подтолкнули ее к лес-
биянству. Но он и не предполагал, что эта новая подруга займет место
сбежавшего цыгана. Миссис Остлер провела ночь в его доме вместе с Кейт.
Однако Фреду было не до них. В ту ночь у него опять появились страш-
ные судороги. "Скорая" отвезла его в больницу, и на следующее утро Фред
умер. Дежурный врач не смог установить причину болей в животе, которые
привели к скоропостижной смерти здорового, крепко скроенного мужчину.
Врач распорядился произвести вскрытие, после которого стало ясно, что
старый солдат, выживший под пулями и бомбами на Западном фронте, был от-
равлен мышьяком.
Кейт и ее дети находились под надзором местных властей, пока полиция
обыскивала дом и опрашивала соседей о супружеской жизни Кейт и Фреда.
Расследование длилось не одну неделю, но найти доказательства отравления
не удавалось. Однако когда Кейт и ее новой подруге устроили очную ставку
с аптекарем, который припомнил, что продавал мышьяк какой-то женщине за
несколько недель до смерти Фреда, миссис Остлер "раскололась".
Зеленая банка
Несмотря на то, что аптекарь не смог опознать ни Кейт, ни ее, Остлер
явилась в полицию и все выложила: "В шкафу у Кейт стояла зеленая банка.
Она показала мне ее и предупредила: "Эту банку не трогай. Я должна от
нее избавиться". Я спросила, что в ней, но Кейт не ответила. Через нес-
колько дней я чистила котел и в золе увидела эту банку, обгоревшую и ис-
кореженную. Я выбросила ее во двор, потому что золу мы ссыпаем на ком-
постную кучу. Наверное, банка и теперь там".
Полицейским повезло - банка нашлась. Несмотря на то, что она была
изуродована, аптекарь легко опознал ее и заявил, что именно такую банку
он продал какой-то женщине. Банку послали на экспертизу в Лондон и полу-
чили подтверждение, что в ней хранился мышьяк.
Кейт арестовали, обвинили в умышленном убийстве и предупредили: если
суд признает ее виновной, вполне возможно максимальное наказание -
смертная казнь через повешение. Обвинение, конечно же, не прошло мимо
странного сожительства Кейт с мужем Фредом Брайаном, с Биллом Моссом и,
наконец, с миссис Ост-лер. Последние предстали перед судом в качестве
главных свидетелей обвинения. Возможно, они боялись, что в противном
случае тоже могут оказаться на скамье подсудимых - как соучастники прес-
тупления. К тому же Мосс (его настоящее имя - Леонард Эдвард Парсонс)
раньше уже имел дело с полицией по ряду мелких делишек. 27 мая 1936 года
начался судебный процесс. Кейт вдруг увидела, что Мосс и Остлер свиде-
тельствуют против нее. К ним присоединились и двое ее старших детей -
десятилетняя Лили и двенадцатилетний Эрнест, которые очень любили отца и
не могли простить матери ее поступка.
Да, несчастной Кейт Килларни не приходилось ждать помощи ниоткуда.
Генеральный прокурор Теренс О'Коннор, возглавлявший обвинение, задал тон
процессу, заявив: "Обвинение утверждает, что подсудимая убила своего му-
жа, чтобы избавиться от него... За такое преступление следует лишь одно
наказание, и мы настаиваем на нем: смертная казнь".

История с мышьяком
Первой давала свидетельские показания Остлер. Она сообщила, что
ночью, когда умер Фред, она слышала, как он кашлял в спальне. Кейт спала
на диване в гостиной, где разместилась и Остлер. Позже она слышала, как
Кейт пыталась напоить его мясным бульоном. "Через несколько минут его
вырвало, - сказала Остлер. - Позже ему стало совсем плохо, и его отправили
в больницу". Кейт плакала, когда узнала, что муж умер. Но Остлер отмети-
ла, что это показалось ей странным, поскольку Кейт призналась ей, что
ненавидит мужа. "В таком случае, - рассказывала Остлер, - почему ты не уй-
дешь от него, спросила я... Она ответила, что не сможет прокормить де-
тей, а бросать их не хочет". Пожалуй, самым убийственным показанием ста-
ло свидетельство Остлер о том, что она вслух читала неграмотной Кейт де-
шевые журналы с описаниями различных преступлений. В одном из них была
история о том, как женщина в Америке отравила своего мужа. По словам
Остлер, Кейт насторожилась и спросила ее: "Как ты думаешь, а я смогу из-
бавиться кое от кого?"
Однако и в прессе, и на суде поднялась буря протестов в связи с ис-
пользованием показаний детей против матери. Правда, их сбивчивые и про-
тиворечивые показания значения не имели.
Горячие глаза Кейт впились в бывшего любовника, когда его ввели в суд
для дачи показаний. Но Мосс говорил только о своей привязанности к ней.
Тем не менее он припомнил разговор о банке с гербицидом: "Я стоял за ку-
хонной дверью и слышал, как мистер Брайан спросил жену: "Что это та-
кое?" - "Это гербицид", - ответила она". Так Мосс попытался внушить суду,
что Кейт Килларни сначала собиралась покончить с мужем с помощью герби-
цида, а уж потом выбрала более сильный яд - мышьяк.
Показания эксперта из министерства внутренних дел довольно убеди-
тельно подтвердили возможность долгого и тщательно подготовленного поку-
шения подозреваемой на жизнь мужа. Доктор Линч заявил, что пробы, взятые
из трупа Брайана, свидетельствуют о систематическом применении яда малы-
ми дозами в течение нескольких месяцев. Речь шла о человеке, который не
сделал жене ничего плохого, но тем не менее вынужден был расстаться с
жизнью. Он медленно умирал от болезни, причин которой не знал и бороться
с которой не мог.

Суровый вердикт
Показания против Кейт дали тридцать свидетелей. Ни один человек не
выступил в защиту отравительницы. На скамье подсудимых она выглядела
жалко. Женщина, совершившая злодейское убийство, проиграла дело по всем
статьям. Воля ее была подавлена помпезностью судебных процедур, развер-
нувшихся перед ней. Она как могла отрицала свою причастность к смерти
мужа, чтобы вернуть Мосса. При дальнейшем допросе она назвала отношения
с миссис Остлер просто дружбой и больше ни в какие детали по этому пово-
ду не вдавалась.
Все, что могла сделать Кейт, это отрицать свою вину. Но дело в том,
что ни у кого другого не было мотивов для этого убиййва. Мосс вернулся к
своей жене; миссис Остлер оставалась в доме Фреда всего на одну ночь и
не могла давать ему ад продолжительное время.
Суд в Дорчестере продолжался две недели. Однако присяжным для вынесе-
ния вердикта понадобился всего лишь час. После него старейшина присяжных
произнес единственное слово: "Виновна". Кейт восприняла это поначалу
спокойно, но через минуту впала в истерику, когда судья Маккинон
объявил, что она умрет на виселице в тюрьме Экзетер. В шоковом состоянии
приговоренную женщину увели в камеру, размещенную в подвале здания суда.
Была подана апелляция. Защита представила заключение профессора из
Лондона, специалиста по ядам. Однако это свидетельство изменить уже ни-
чего не могло. Верховный судья лорд Хьюарт заявил: "Суд решительно выс-
тупает против попыток представить доказательства, которые должны были
фигурировать во время слушания дела. Более того, совершенно очевидно,
что в этом деле не было допущено ошибки. Суд не будет прислушиваться к
мнению ученых мужей, ломающих головы над уликами, о которых они не имеют
представления".
Отклонение апелляции вызвало новую волну общественного возмущения.
Многие требовали пересмотра дела, вопрос об этом был поднят и в парла-
менте. Пресса писала о возможной судьбе несчастных детей. Сообщалось,
что Кейт настаивает на своей невиновности. Протесты против несправедли-
вого суда звучали так громко, что лидер кампании за полную отмену смерт-
ной казни публично пообещал выделить 50 тысяч фунтов стерлингов на защи-
ту бедной женщины.

"Не позволяй им убивать меня!"
Кейт кое-как удалось составить прошение на имя короля Эдуарда VIII, в
котором она умоляла: "Могущественный король! Смилуйся над своей несчаст-
ной подданной! Не позволяй им убивать меня". Но это отчаянное послание
осталось без ответа.
В восемь часов утра 15 июля 1936 года Кейт Килларни в последний раз
увидела солнце. На эшафоте женщина выслушала последнюю молитву священни-
ка. Через пять минут врач констатировал смерть.
Была ли она виновна? Этот вопрос до сих пор возникает в среде юрис-
тов. Ясно, что у ее любовника Мосса-Парсонса никаких мотивов к убийству
Фреда не было. Поскольку яд применялся довольно долгое время, отпадает и
подозрение в причастности к этому делу миссис Остлер. Американский кри-
миналист Чарльз Скипп, специализирующийся на изучении сомнительных при-
говоров, придерживается такого мнения: "Думаю, что сделала это она. Кейт
защищалась по схеме, известной во всем мире: "Я невиновна". Но доказать
свою невиновность не смогла. А присяжные без каких-либо сомнений повери-
ли представленным доказательствам. Так уж устроен мир, в котором мы жи-
вем".

Комментариев нет:

Отправка комментария